Las fuentes de energía renovables en la actualidad son la respuesta de muchos ante la problemática del cambio climático y el medio ambiente, la mayoría de países del mundo está apostando por utilizar energías limpias para disminuir sus emisiones de gases de efecto invernadero, principalmente dióxido de carbono.

fuentes de energia renovables

¿Qué son las fuentes de energía renovables?

Todos conocemos o hemos oído hablar sobre energías renovables, pero sabemos realmente ¿qué es una fuente de energía renovable?. Las fuentes de energía renovables, sostenibles o sustentables son, por definición, aquellas fuentes de energía inagotables -como la energía otorgada por el sol- o cuyo ciclo de renovación es mucho más rápido que su ciclo de uso -como la contenida en los desechos orgánicos.  En la actualidad el total de producción mundial de electricidad utiliza las fuentes de energía sostenibles en un 20%, siendo de esta cantidad la mayoría de origen hidráulico con un 90%.

Sin embargo, en algunos países la producción de electricidad se basa casi completamente en energías alternativas, tal es el caso de Dinamarca cuya matriz energética utiliza un 88% de energías renovables para la producción, siendo el 57% eólica.

TIPOS DE fuentes de energía renovables

A continuación les mencionamos cuáles son las principales energías renovables. Si haces clic en cualquiera de las fotografías serás dirigido hacia la página correspondiente:

A continuación damos una breve descripción de que tipo de energías alternativas existen:

Energía Solar

La energía solar proviene de la radiación electromagnética del Sol y es uno de los principales tipos de energías verdes. La radiación solar es el principal recurso renovable del planeta, debido a que se tiene acceso a el desde prácticamente cualquier lugar del mundo. Puede ser transformada directamente en electricidad, a lo cual llamamos energía solar fotovoltaica. O puede ser aprovechada en forma de la cual, y en este caso se denomina energía solar térmica.

Energía Eólica

La energía eólica está contenida en las corrientes de aire en forma de energía cinética. Esta última es casi siempre convertida en energía mecánica mediante turbinas eólicas. Puede ser aprovechada tanto en mar como en tierra firme, y su uso es muy popular en países europeos costeros como Dinamarca.

Energía Hidráulica

La energía hidráulica, también llamada energía hídrica se obtiene de aprovechar la energía contenida en los cuerpos de agua en movimiento. La energía hidroeléctrica puede tener origen en ríos, saltos de agua, olas o mareas. En la actualidad es la más utilizada entre las energías renovables. Sin embargo se cuestiona su uso en algunas situaciones.

Energía Geotérmica

La energía geotérmica, tal cual su nombre indica, es la energía contenida en el interior de la tierra en forma de calor.  Esta fuente funciona de la siguiente manera: El calor contenido en el magma de los volcanes es transmitida por conducción y convección hacia cuerpos rocosos o agua subterránea, los cuales lo captan y almacenan.

Energía Biomasa

La energía biomasa es la energía química contenida en la materia orgánica como parte del proceso de fotosíntesis. Como es sabido las plantas utilizan la fotosíntesis para convertir energía solar en materia orgánica; esta materia contiene enlaces químicos cuya energía puede ser aprovechada a través de un proceso de combustión.

Por otro lado también puede ser convertida en biocombustibles como biogás o biodiesel mediante algunos procesos adicionales. Obteniéndose así una mayor concentración energética debido a poderes caloríficos altos.

Energía Mareomotriz

La energía mareomotriz es uno de los tipos de energías limpias, que utiliza el movimiento vertical del agua marina debido a la fuerza gravitatoria ejercida la luna y el sol para generar electricidad.

Ejemplos de energías renovables

Para mostrar de mejor manera qué son y cómo funcionan las energías renovables o sustentables, pondremos algunos de los principales ejemplos de energías alternativas a lo largo y ancho del mundo.

Centrales solares térmicas y fotovoltaicas

Las centrales solares fotovoltaicas son grandes concentraciones de paneles fotovoltaicos que sirven para transformar directamente la energía del sol en energía eléctrica. Mientras que las centrales solares térmicas utilizan espejos para concentrar la energía solar en un solo punto y así calentar un fluido de trabajo, con el cual se genera electricidad. Ambos son grandes ejemplos de energías alternativas que están siendo cada vez más utilizados en el mundo.

planta fotovoltaica de kurnool

La planta fotovoltaica más grande del mundo: Kurnool, India

Centrales hidroeléctricas

Las centrales hidráulicas o hídricas son tal vez el ejemplo más antiguo del uso de las energías renovables por parte del ser humano. Son construcciones que aprovechan los saltos de agua en ríos para mover una turbina y generar energía eléctrica.

central hidroelectrica tres gargantas

La central hidroeléctrica más grande del mundo: Tres Gargantas, en China

Parques eólicos

parque eolico cupisnique

Parque Eólico Cupisnique, en La Libertad, Perú

Los parques eólicos utilizan el viento como recurso y son tal vez uno de los ejemplos de energías limpias que menos contaminan y a la vez más benefician a las comunidades. Fuera del impacto visual que tienen los colosos aerogeneradores, estas tecnologías no representan ningún tipo de contaminación o emisiones de efecto invernadero. Además, la tecnología avanza más día con día y sus costos se abarata a pasos agigantados.

Plantas geotérmicas

Las plantas geotérmicas, si bien no tan populares como las eólicas o solares, son una gran alternativa en lugares con alta actividad volcánica. Se usan generalmente para generar electricidad y calor a la vez, el cual se usa en los sistemas de calefacción en las ciudades.

Plantas de biomasa

Las plantas de procesamiento o combustión de biomasa utilizan la energía química contenida dentro de la materia orgánica para generar electricidad. Una gran ventaja es que pueden darle un buen uso a los desechos de las ciudades o zonas rurales, convirtiéndolos en energía eléctrica y evitando emisiones de metano, el cual es un gas 20 veces más dañino que el CO2 para el efecto invernadero.

ventajas y desventajas de la energía del biogas

Planta de procesamiento de biogás en Italia

Centrales mareomotrices

Finalmente, las centrales mareomotrices aprovechan la subida y bajada del nivel del mar para hacer pasar el agua por una turbina. Es una de las tecnologías más recientes y se están aplicando en lugares donde la energía de otras procedencias es escaza y se tienen varios kilómetros de costas.

Ventajas y desventajas de las fuentes de energía renovables

El uso de las energías renovables tiene muchas ventajas, sin embargo también presentan algunos inconvenientes. Mencionaremos algunas ventajas y problemas de estas energías sostenibles a cotinuación:

Ventajas de las fuentes de energía renovables

¿Qué es lo que hace a la energía renovable tan popular y querida a lo largo del mundo?. Es porque las fortalezas o ventajas de las energías renovables son muchas, y es complicado mencionarlas todas. Sin embargo, trataremos de mencionar las principales:

  • Son inagotables, lo cual permite su uso continuo a lo largo de los años.
  • Son amigables con el medio ambiente, es decir no generan contaminación.
  • Contribuyen a la mitigación del impacto climático.
  • Actúan como recurso alternativo a los combustibles fósiles.
  • Generalmente tienen un impacto ambiental positivo o neutro con el medio en el que se instalan.
  • La tecnología de aprovechamiento está aumentando y los costos disminuyen cada vez más.

Desventajas de las fuentes de energía renovables

Se podrían preguntar, ¿qué problemas tendrían estas tecnologías energéticas limpias y revolucionarias?. Pues aquí mostramos algunos inconvenientes del uso de las fuentes de energías renovables son:

  • Renovable no siempre significa disponible, es por ello que su producción o disponibilidad es variable. Recursos como el viento o el sol no tienen una intensidad fija, lo que produce variaciones en los sistemas de energía eléctrica.
  • Son una tecnología que aún no madura completamente. Es por ello que algunas de ellas tienen costos muy elevados como para ser competitivas con otros recursos energéticos como el carbón o los combustibles fósiles en algunos países.
  • Los sistemas de almacenamiento (baterías) son aún demasiado caros como para ser rentables. Es por ello que por el momento no es posible que estas energías (solar y eólica principalmente) sean almacenadas para aprovecharse en cualquier momento.

Imágenes de energías renovables

Finalmente, les dejamos una galería con nuestras mejores imágenes de fuentes de energías renovables y sustentables:

Fuentes de Energía Renovables
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